• Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ? ... Suite

    Impavide, le président persévérait dans ses vues. Encore fallait-il ne serait-ce que par courtoisie, solliciter l'accord du maire de Paris, Jacques Chirac, qui subordonna sa décision à la mise en place d'un simulacre.

    Les travaux se poursuivaient (1985-1988), encore perturbés par le changement de majorité de 1986.

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    Ainsi la pyramide du Louvre est-elle immédiatement devenue célèbre, non seulement en France, mais dans tous les milieux culturels et touristiques de l'étranger.

    Au delà des polémiques et après trente ans, que penser de cette réalisation majeure ? 

    Le cheminement intellectuel suivi par Pei était logique et entraînait l'adhésion générale.

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    Pei devant sa pyramide en 1989

    A tant faire que d'adopter une référence égyptienne, pourquoi n'avoir pas choisi un mastaba qui, de hauteur quatre fois moindre, aurait joué le même rôle ? Ne serions-nous plus capables d'inventer des formes au lieu de copier celles du passé ? Trente ans plus tard, certains obstinés continuent à regretter la hauteur injustifiée de la pyramide. Mais ce volume de verre et d'acier a aussi ses admirateurs et ses amis. Surtout il fait connaître le musée encore davantage.

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    * Sources : Le Grand Louvre, Histoire d'un projet par Dominique Bezombes (1993) et La Grande Histoire du Louvre par Georges Poisson (2013)

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  • Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    Choisi par décision du chef d'Etat, l'architecte Pei conçu une entrée pour le musée du Louvre qui, à sa construction, étonne les uns, déroute les autres. Trente ans plus tard que reste t'il de cette "bataille de la pyramide" qui fut au coeur des conversations.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    Le Louvre vers 1900

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    Le 26 septembre 1983, le président François Mittérand au cours d'une conférence de presse annonçait l'ouverture d'un chantier prestigieux : le musée du Louvre allait annexer les locaux affectés depuis 1871, rue de Rivoli, au ministère des Finances, et ainsi occuper pour la première fois la totalité du palais des rois.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    Qui avait soufflé cette idée à l'oreille d'un président capable de l'accueillir ? Le ministre de la Culture Jack Lang a affirmé l'avoir fait dès juillet 1981, mais l'on soupçonne aussi l'influence de la conservatrice Anne Pingeot.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    En novembre 1983 fut créé l'établissement public du Grand Louvre, avec un premier crédit de deux milliards, et Biasini en fut nommé président. C'est lui qui, devant le refus du président d'un concours, lui souffla le nom du Sino-Américain Leoh Ming Pei, né en 1917 et héritier du Bauhaus.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    Pei est venu trois fois à Paris presque clandestinement, se promenant seul sur place étudiant longuement les lieux. 

    Le projet de la pyramide fut présenté par Pei le 23 janvier 1984 à la commission supérieure des Monuments Historiques. Dès que l'architecte eut parlé les réticences commencèrent, suivies de jugements mordants. Pei ne comprit pas tout, la traductrice n'ayant pas osé transmettre certains termes, mais il fut vexé en voyant le chahut que son projet déclenchait.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    L'accord de la commission ne fut donné qu'au prix d'un tour de passe-passe administratif, bien proche d'un faux en écritures publiques. Mais le chef d'Etat, que les chroniqueurs surnommèrent "Mitteramsès" ou "Tontonkhamon", se souciait peu de l'avis des spécialistes : il donna son accord définitif le 13 février 1984.

    Trente ans plus tard, que penser de la pyramide du Louvre ?

    * Sources : Le Grand Louvre, histoire d'un projet, 1993 Dominique Bezombes et Georges Poisson, La Grande Histoire du Louvre, 2013

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